Выбираю жизнь!Публикации

Трансгенные продукты

Если ХХ век можно было с полным правом назвать веком физики и информатики, то ХХI, скорее всего, станет веком биологии вообще и генной инженерии в частности. Первые генноинженерные эксперименты начались в 70-х гг. прошлого века, а в наше время трансгенные растения уже широко шагнули на поля. Однако в массовом сознании сложилось отнюдь не однозначное отношение к генетически модифицированным продуктам.

Генетически модифицированные (трансгенные) продукты питания приобрели новые свойства в результате изменения их генома методами генной инженерии. Нередко это происходит путем введения гена от одного вида в клетки совершенно не родственных видов. Например, ген животного может быть введен в растение для того, чтобы придать ему новые желательные свойства, например устойчивость к вредителям или холоду.

Большинство трансгенных продуктов имеет растительное происхождение. Это связанно с тем, что, хотя разработаны методики изменения генов, уникальную видоизменную клетку затем нужно превратить в полноценный организм, который затем необходимо размножить. Методы клонирования растений хорошо разработаны, чего нельзя сказать о животных. Чтобы создать генетически измененное животное, надо ввести инородный ген в оплодотворенную яйцеклетку. Такая манипуляция с половыми клетками и последующая имплантация оплодотворенной яйцеклетки обратно в матку самки — очень сложная процедура. А для того чтобы создать генетически измененное растение, требуется всего одна клетка из любой части растения. После модифицирования из нее легко вырастить новое растение.

Примером благотворного генного изменения служит сорт риса, в который ввели новый ген для выработки витамина А. Нехватка этого витамина — нередкая причина слепоты в развивающихся странах. Потребление продуктов из такого трансгенного риса увеличивает количество витамина А в рационе и уменьшает заболеваемость слепотой. Другие генетические изменения позволяют создавать более устойчивые растения. Например, можно сделать растения ядовитыми для вредителей или более устойчивыми к засухе или холоду. Пример животного трансгенного продукта — более постная свинина, которая несет в себе ген гормона роста, полученный от коров.

Трансгенные продукты — за или против?

Трансгенные растения устойчивы к гербицидам, инсектицидам, вирусам, вредителям (например, картофель, устойчивый к колорадскому жуку), обладают улучшенными пищевыми качествами. Уже созданы трансгенные соя, кукуруза, хлопок, рапс, томаты, картофель и др. Производством ГМ-продуктов занимаются крупные корпорации, в оборот втянуты колоссальные средства. Однако с увеличением производства таких продуктов недоверие к ним не уменьшается. Люди опасаются, что генетически модифицированные продукты небезопасны: неизвестно, как в дальнейшем поведут себя чужеродные гены и не будут ли они вызывать мутагенные или канцерогенные эффекты.

В то время как в странах Европейского союза ведется активная полемика относительно безопасности трансгенных растений, в США они уже широко распространены и составляют сейчас, например, около 50% посевов кукурузы и сои и более 30-40% посевов хлопчатника. Американские законы даже разрешают не указывать на этикетке продукта, какое пищевое сырье было использовано для его производства. Это говорит и том, что генно-инженерная биотехнология растений уже стала важной отраслью производства и других полезных продуктов.